Mistä koronavirus on peräisin ja miksi emme ole onnistuneet vielä poistamaan sitä?

21 toukokuu, 2020
Ei ole mitään täydellistä varmuutta siitä, mistä tämä koronavirus on peräisin tai kuinka se tullaan poistamaan. Jos se ei käyttäydy eri tavoin kuin muut samankaltaiset virukset, tulee se luultavasti menettämään voimansa samalla kun tutkijat kehittelevät lääkettä sen rajoittamiseksi.
 

COVID-19 -pandemia on päässyt otsikoihin ympäri maailman, varsinkin viimeisten kahden kuukauden aikana. Monet ihmiset ovat kuitenkin yhä tietämättömiä siitä, mistä koronavirus on peräisin, eivätkä ymmärrä, miksi sitä ei ole vielä poistettu.

Koronaviruksen alkuperästä on kaikenlaisia teorioita, joita sosiaalisessa verkossa pyörivät valheelliset uutiset usein ruokkivat. Sanotaan, että kyseessä on äärimmäinen salajuoni, biokemiallinen hyökkäys tai ennusteiden täyttyminen. Monet ihmiset saavatkin hyvin väärää tietoa kaikkien näiden huhujen keskellä.

On myös loputon määrä mielipiteitä siitä, miksi emme ole onnistuneet poistamaan sitä. Jotkut syyttävät valtioiden hallituksia heidän virheellisistä päätöksistään, kun taas jotkut vain sanovat, että meidän täytyy odottaa, kunnes tutkijat keksivät välttämättömät ratkaisut.

Mistä koronavirus on peräisin?

Koronaviruksen alkuperä on yksi monista kysymyksistä, joihin ei ole täydellistä varmuutta. On teorioita, joista jotkut pohjautuvat enemmän todisteisiin kuin toiset, mutta eivät ole ehdottomia.

Ensin meidän tulee tehdä selväksi se, että koronavirukset ovat virusperhe, eikä ole ensimmäinen kerta, kun ne tarttuvat ihmisiin.

Näin ollen eniten hyväksyntää saanut teoria on se, että nykyinen SARS-CoV-2 -virus on peräisin lepakoista ja että ne tartuttivat sen ihmiseen epäsuoraan. Joidenkin ihmisten mukaan lepakot tartuttivat taudin muurahaiskäpyihin, jotka puolestaan tartuttivat sen ihmisiin. Muurahaiskävyt ovat eksoottisia eläimiä, joita käytetään ihmisravinnoksi ja lääkinnällisiin tarkoituksiin.

 

On myös toinen vahvistusta saava teoria, jonka mukaan lepakot eivät olleet osallisena taudin tarttumiseen, mutta virus tarttui suoraan muurahaiskävyistä ihmisiin. Tutkijat itse asiassa huomasivat näissä eläimissä kaksi hyvin samankaltaista koronavirusta kuin SARS-CoV-2 -virus.

Monet historian aikana ihmisiin levinneet virukset ovat peräisin eläimistä. SARS-CoV-2 -koronavirus on myös todennäköisesti zoonoottinen.

Olisiko se voitu luoda laboratoriossa?

Tietenkin se olisi, mutta siitä ei ole todisteita, ainoastaan paljon arvailuja ja melko paljon salaliittoteorioita.

Koronavirus voi olla peräisin lepakosta.
Yksi eniten hyväksyntää saanut teoria on se, että SARS-CoV-2 -virus on peräisin lepakoista.

Lue lisää: Koronaviruksen mutaatiot: viruksen eri muodot maakohtaisesti

Koronaviruksen poistaminen

On totta, että ihmiset eivät ole koskaan olleet kovin tehokkaita virusten poistamisessa. Jo muinaisilta ajoilta lähtien ihmiset ovat käyneet suuria taisteluja viruksia ja bakteereita vastaan. Tähän asti on kuitenkin onnistuttu poistamaan täysin ainoastaan kaksi tautia: isorokko ja karjarutto.

Koronavirus ei ole ihmisiin tarttuneista viruksista ensimmäinen, eikä tappavin. COVID-19 -viruksen vaarana ei ole sen tappavuus, vaan sen tartuntojen suuri lukumäärä. Tämän viruksen (kuten myös muidenkin) aiheuttamana ongelmana on se, että se tartuttaa suuren määrän ihmisiä samaan aikaan. Kuten olemme huomanneet, tämä tarkoittaa sitä, että terveysjärjestelmä joutuu valtavan paineen alaiseksi ja voi romahtaa.

 

Ihanteellisissa olosuhteissa (eli tilanteessa, jossa kaikki tämän sairauden vuoksi erityishuomiota vaativat ihmiset saisivat asianmukaista hoitoa) kuolleisuus olisi luultavasti alle 1 %. Nykyisessä tilanteessa kuolleisuus saattaa kuitenkin kohota yli yhden prosentin. Tämä korkeampi kuolleisuusluku ei johdu itse viruksesta, vaan siitä, että kaikkien vakavien tapausten hoitaminen on mahdotonta.

Rivi sairaalavuoteita.
Koronaviruksen aiheuttamana ongelmana on sen suuri tartuntamäärä, joka voi romahduttaa terveysjärjestelmän.

Lue lisää: Onko totta, että koronaviruksella on suurempi vaikutus miehiin kuin naisiin?

Entä miltä näyttää koronaviruksen tulevaisuus?

Koska koronavirus on levinnyt maailmanlaajuisesti, ei se todennäköisesti tule poistumaan. Yleensä kaikki tällaiset virukset muuttuvat vaarattomammiksi ajan kuluessa, sillä niiden tavoitteena ei ole tappaa soluttamaansa elimistöä. Ne tarvitsevat elimistöä voidakseen jatkaa moninkertaistumista.

Koska koronavirus on uusi virus, ei sen käyttäytymiseen löydy mitään varmuutta. Jos se seuraa muiden samankaltaisten virusten linjaa, tulee se todennäköisesti menettämään voimansa ja sopeutumaan ihmisiin. Tapausten lukumäärän uskotaan myös laskevan kesällä ja toisen tartunta-aallon iskevän talvella.

 

Sillä aikaa monet tutkijat ympäri maailman tekevät töitä SARS-CoV-2 -viruksen vastaisen lääkkeen kehittämiseksi. Tällaiset lääkkeet voivat rajoittaa viruksen kehossa moninkertaistumisen mahdollisuutta. Tähän tautiin voidaan kehittää myös rokote, joka voi valmistua seuraavan 10-18 kuukauden sisällä.

Yhdessä elämisen oppiminen

Kaikkien virusepidemioiden puhkeamisten jälkeen ihmisten on täytynyt oppia elämään niiden kanssa. On hetkiä, jolloin viruspartikkeleista tulee osa ympäristöä ja tartuntojen lukumäärä tasoittuu. Koronaviruksen alkuperästä huolimatta on tärkeää, että väestö kartoittaa tulevaisuuden suunnan yhdessä SARS-CoV-2 -viruksen kanssa.

 
  • TOCOLOS, D., & VIGILA, E. CORONAVIRUS SARS-COV-2.
  • Briggs, H., & BBC. (2020, 27 marzo). Coronavirus: cómo se estrecha el cerco sobre el pangolín como probable transmisor del patógeno que causa el covid-19. Recuperado 5 abril, 2020, de https://www.bbc.com/mundo/noticias-52066430
  • Bonilla-Aldana, D. K., Villamil-Gómez, W. E., Rabaan, A. A., & Rodriguez-Morales, A. J. (2018). Una nueva zoonosis viral de preocupación global: COVID-19, enfermedad por coronavirus 2019. Iatreia.
  • Cortés, Manuel E. “Coronavirus como amenaza a la salud pública.” Revista médica de Chile 148.1 (2020): 124-126.
  • Millán-Oñate, José, et al. “A new emerging zoonotic virus of concern: the 2019 novel Coronavirus (COVID-19).” Infectio 24.3 (2020).